栏目四:爱奇艺八年创业史:从视频网站,到线上迪士尼

原标题:爱奇艺八年创业史:从视频网站,到线上迪士尼

从中关村到纳斯达克有10991公里,这条路爱奇艺走了八年。

不管是2014年首次传出赴美上市,还是2015年的战略新兴板、2016年的私有化方案,都在各种原因下未能成行。一个月前,爱奇艺赴美IPO,龚宇在纳斯达克敲响的钟声对爱奇艺来说,无疑是一份很好的“成人礼”。

如今的爱奇艺缘起于一场简短的对话。2009年,百度创业元老、爱奇艺创始董事会成员任旭阳和龚宇曾就当时美国刚刚兴起的Hulu(视频网站)模式有过一次5分钟的对谈,这给了他们很大的启发。“这5分钟奠定了爱奇艺接下来的八年。”龚宇说。

但这八年并非一帆风顺,甚至多次险象环生。作为后来者的爱奇艺,历经多次突围才让自己成功跻身行业三强,成为与背靠阿里的优酷土豆、腾讯旗下的腾讯视频同台角力的独立公司。根据爱奇艺招股书显示,截至2018年2月28日,爱奇艺付费会员数已增长到6010万,相比2017年的5080万,2个月内再次增长930万。

现在,爱奇艺正在逐步离别“视频网站”的标签,试图成为一家科技驱动的线上娱乐公司。

“我今年正好50岁,年过半百,假如按照中国的劳动法,还有10年的工作时间。我希看10年内能搭出一个蓝图框架,能实现迪士尼的基础贸易模式,在中国建立一个线上的娱乐王国。”在敲钟前,龚宇表达了这样的愿景,也意识到了将要迎来的挑战,“在中国的大环境下,它的特别点会更多,我们需要一起往创新,往做很多前人没有做过的事情。”

机会

八年前的今天(2010年4月22日),爱奇艺悄然上线。没有大型的发布会、也没有更多的宣传,龚宇和他的同事们在后台默默地看着数据流量的增加,像是看到了一个婴儿和他身上无穷的可能性。

但这个“婴儿”所处的环境却不容乐观。彼时,酷6、优酷、土豆等体量大得多的公司正在厮杀酣战:2009年酷6被盛大收购后在美国上市、2010年乐视网在创业板上市、优酷在美国上市,2011年土豆也在美国成功上市——他们才是当时行业的主角。

第一个机会发生在2012年。在此之前,市场上的第一批玩家受困于内容版权的激烈争夺,每家都处于亏损状态,投资人一直希看促使优酷和土豆的合并,使当时处于市场前两位的公司占据垄断地位,结束恶性竞争。但事与愿违,优酷与土豆的合并一直到2012年3月才敲定,双方精疲力尽,合并后的市场占有率也仅约30%左右,这使得背靠百度的爱奇艺以及背靠腾讯的腾讯视频得到了发展的空间。

为了捉住机会,爱奇艺早在一年前就开始尝试推行付费会员业务,这在当时奉行免费的互联网背景下,,几乎是“不可能完成的任务”。第一年,付费会员的KPI被定在“几十万个”,但终极却连20%都没有达到,且连续三年都没能完成内部的KPI。但龚宇却带着团队保持下来,他以为从长期来看,若仅靠广告作为盈利模式,爱奇艺不会走得太远。

为了付费会员的推进,爱奇艺首先发力的是版权。2013年底爱奇艺以2亿元的价格拿下湖南卫视包含《爸爸往哪儿》在内的五个综艺节目独播权,当时的市场价仅为600万元左右。龚宇判定,版权价格被推至高位是不可避免的,不如自己先走一步,占据上风。

在2014年龚宇的一次演讲中,他再次解释了如此不计本钱砸钱的原因:“爱奇艺比别人晚了四、五年的时间成长起来,现在都已经超过其他行业的竞争对手,由于我有一个重要的原因,钱,砸钱,该砸钱的时候千万别手软。”

另一个机会还要更早一些,但它却显示出了在龚宇带领下的爱奇艺对于长线趋势的预判能力。

2010年爱奇艺成立之初,移动端市场诺基亚还处在霸主地位,Symbian系统是最被看好的智能手机系统。但技巧出身的龚宇却以为当时相对小众的Android和iOS系统更有潜力,并在2010年9月就上线了爱奇艺的iPad版本。

在此后的几年里,这两个当初被龚宇看好的小众系统,成为了智能手机中的主宰者。与此同时,互联网的移动化革命也汹涌而来,众多公司开始布局移动端业务。捉住互联网移动化机会的爱奇艺显示出上风,在2013年9月,爱奇艺移动端流量在爱奇艺总流量中的占比就已经超过50%,并且有近10%的广告收进来自移动端。

“创业必定要有前瞻性,前瞻性就是要干得早,赌得对。”龚宇以为。

创新

2017年年初,爱奇艺每季度的策略会上,各部分高管聚在一起讨论爱奇艺每个业务口接下来的策略方向。在策略会结束时,龚宇总结说,这几年爱奇艺上的爆款,全都诞生在一个没有出现过的新门类上,“这实在就是规律,我们得往遵循这样的规律,在这样的门类上多投进,才能继续做爆款。”

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